Sal marina: el oro blanco de las grandes multinacionales

Cuando nos acercamos a la historia de la sal lo habitual es encontrar, vinculada a su explotación y comercialización, la idea de una altísima rentabilidad expresada a través del concepto “oro blanco”. El mismo no responde a una creación contemporánea para explicar el fenómeno de la lucha por su control y rápido enriquecimiento sino que, más bien, lo venimos arrastrando históricamente a través de la propia experiencia de pueblos y Estados.

En otros artículos ya hemos hablado de su potencial valor en procesos alimentarios cuando no existían los modernos congeladores y aditivos conservantes; para curar enfermedades en la medicina tradicional y actualmente con el mismo objetivo pero a través de complejas combinaciones químicas llevadas a cabo por la industria farmacéutica; también actuaba en los viejos talleres artesanales dedicados, por ejemplo, al curtido de pieles y actualmente en miles de procesos industriales; y por último, dado que era consumida por todos, como un elemento de recaudación para señores, reyes y Estados mediante fuertes impuestos.

Nota: El rey malí Mansa Musa fue representado en el Atlas Catalán de Abraham Cresques con una pepita de oro en la mano fruto de los intercambios comerciales de sal en Timbuktú. Fuente: ArqueHistoria.

Es por lo que, dada la importancia que tenía y tiene para la vida del ser humano, en los lugares donde escaseaba se llegaba a intercambiar de igual a igual con el oro –caso por ejemplo de las rutas caravaneras transaharianas que pasaban por Timbuktú hace siglos–, o que fuese empleada como medio de pago –creo que no hace falta explicar el origen de la palabra salario–, con igual valor que el metal más preciado. Todavía en el siglo XIX la sal era reconocida como un negocio en el que era fácil enriquecerse sin esmerarse mucho desde el punto de vista técnico o inversor, de hecho, en la costa Oeste de los EUA llegó a denominarse como el “oro del tonto”.

Fue la “modernización” de la economía o, más bien, la complejidad de los procesos industriales, la que dejó a la sal en un lugar apartado desde mediados de siglo XX. El objetivo de la economía productivista y globalizadora de la posguerra era conseguir cada vez mayor producción de sal al menor coste posible para el resto de procesos industriales, acabando así con las tradicionales y con la posibilidad de enriquecimiento de familias que eran incapaces de competir con estas grandes salinas.

Nota: La salina portuguesa Marisol conserva el método de producción artesanal. Fuente. Marisol.

De esta forma la sal dejaba de tener el peso que había tenido hasta entonces en la historia del ser humano, ya no volvería a ser intercambiada por oro o empleada como medio de pago, siendo así relegada al lugar que ocupaban otras materias primas empleadas en la industria para la obtención de nuevos y sofisticados productos. Pero, pese a ello, la sal puede y debe ser denominada a día de hoy como el oro blanco del siglo XXI para las grandes multinacionales.

El olvido del valor que encierra dicho concepto, podría venir determinado por la velocidad y complejidad de un sistema económico que nos impide ver el papel que realmente juega en la economía mundial cualquier elemento, siendo necesario entonces recurrir a los números específicos del sector.

Estos números nos dicen que la sal participa en no menos de 14 mil procesos industriales que no hace otra cosa que incrementar cada año su volumen productivo. De hecho, entre 2015 y 2017 se pasó de las 271 millones de T/año del primer ejercicio, a las 280 millones registrada al finalizar el del pasado año, arrojando un crecimiento anual de casi 5 millones de T/año (1,84% anual). Se trata de una cantidad que, dicha así, puede parecer normal, pero que cobra mucho más valor si tenemos en cuenta que el decimoquinto productor mundial, España (el primero es China con 68 millones de T/año), ronda los 4,5 millones.

Al frente de todo este proceso de crecimiento, cuyo producto debe hacerse hueco en un competitivo mercando internacional, solo podemos encontrar a las grandes compañías multinacionales. Unas empresas que se hacen de oro controlando los yacimientos, produciendo y gestionando a muy bajo coste, y comercializando sal a largas distancias (véase el ejemplo de Guerrero Negro).

Nota: En el Salar Grande de Tarapacá (Chile) K+S obtiene 8 millones de T/año. Fuente: ks-chile.

En el campo del negocio internacional de la sal el número uno es la compañía alemana K+S Group, que también lo es en la producción de fertilizantes y potasa. La sociedad posee filiales en Alemania; Bahamas; Brasil; Canadá; Chile; Estados Unidos; España; Francia y Países Bajos; a través de las cuales gestionan profundas minas, kilométricos salares y enormes salinas de litoral.

Todo ello le permite alcanzar una producción anual de 31 millones de T/año y superar así a la China National Salt, que con 18,7 millones es la principal empresa del mayor productor mundial de sal. De esta forma, y en lo que a la extracción de materiales se refiere, K+S Group facturó 3.627 millones de euros, de los que 1.762 millones correspondían solo a la sal.

Por ello, si bien es cierto que en lo que a la rentabilidad se refiere no tiene el mismo peso económico que tuvo hace 200 años, la elevada demanda actual (ligada a las múltiples aplicaciones), continua ubicando a la sal entre los productos más importantes para la industria moderna. Por ello, y dada esta importancia estratégica y su valor en el mercado, son las grandes multinacionales las que terminan por controlar este negocio que, como hemos visto, continua siendo oro blanco.

Fuente: http://diario16.com/oro-blanco-las-grandes-multinacionales/
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Estos son los beneficios del Agua de Mar para tu piel

El agua de mar es una mezcla de sales que ayuda a nuestra piel, contiene zinc, yodo, potasio y otros minerales

Pies de dos personas dentro del mar

Cada vez se acerca más las vacaciones de verano y si estás decidiendo cuál será tu próximo destino, te recomendamos que leas los beneficios que el agua de mar tendrá para tu piel. Tal vez te ayudemos un poco a tomar una decisión.

¡PARA LA DERMATITIS!

El agua de mar, es una mezcla de sales que ayuda a nuestra piel, contiene zinc, yodo, potasio y otros minerales. Nos ayuda a mejorar enfermedades como dermatitis o psoriasis, pues ayuda en la cicatrización de heridas.

De acuerdo al Departamento de Dermatología de la Facultad de Medicina de la Universidad de California en San Francisco de Estados Unidos, científicos comprobaron que una dermatitis provocada por un jabón, respondió mejor ante el agua de mar, comparada con agua destilada.

Este efecto fue porque gracias al agua de mar, la piel irritada se mantenía más hidratada.

¡RELAJA LOS MÚSCULOS!

El agua salada nos permite relajar los músculos, seguramente recuerdas cuando después de un día agotador, llegaste a casa y al meter tus pies en agua con sal te brindó un gran alivio. Pues es un efecto parecido, el agua de mar te ayudará a relajar cada uno de tus músculos.

¡REVITALIZA!

Las vacaciones siempre renuevan energía, la combinación mar, sol y descanso, ayudarán a tu cuerpo a producir vitamina D, primordial para una lucir una piel hermosa.

¡MEJORA LA CIRCULACIÓN!

Al meternos al mar, el contraste en la piel entre agua fría de las olas y el sol, provoca una mejora en nuestra circulación.

¡EXFOLIANTE NATURAL!

Siempre hemos pensado que lo natural es mejor, y uno de los que hacen maravillas con nuestra piel, es la arena del mar. Caminar en la orilla del mar y ver un atardecer, te dejará no solo una hermosa postal, sino unos pies exfoliados, esta pequeña arenita te ayudará a eliminar la piel muerta y desaparecerá las asperezas de los talones.

¡No esperes más y escápate a la playa este verano!

Chicas acostadas en la playa dentro del agua del mar

La bebida isotónica con agua de mar gana el premio Ría de Arousa

Iseatonic está radicada en la ría y obtiene su principal materia prima del mar de Arousa

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s. gonzález
vilagarcía / la voz

La segunda edición del premio Ría de Arousa, que entregan la Autoridad Portuaria de Vilagarcía y la Asociación de Jóvenes Empresarios de Pontevedra, ya tiene dueño. Se trata de la firma Iseatonic, especializada en la producción y comercialización de una bebida isotónica a base de agua de mar y zumo natural. Un producto que, según sus creadores, ofrece hidratación y la cantidad indicada de sales minerales, a la vez que prescinde de azúcares añadidos. Tanto el Puerto como el colectivo empresarial destacó el hecho de que tanto el origen del principal recurso, el agua, como la sede de la firma embotelladora estén en el entorno de la ría. La bebida, por lo demás, no se orienta únicamente al público deportista, sino también al mercado generalista.

En el mismo acto se hizo entrega de un premio honorífico que promueve la Federación de Empresarios de la Comarca de Arousa y recayó en Julio Carrasco. El principal referente de la consignataria P&J Carrasco recibe el galardón como reconocimiento a una trayectoria profesional que supera los cuarenta años al servicio del transporte marítimo, siempre con Vilagarcía y su puerto como núcleo de actividad.

La organización propuso también tres accésit. El primero, para el proyecto Sense(z), de detección de alérgenos. El segundo, para la firma BreathinGalicia, que facilita experiencias turísticas ligadas a la ría, como visitas a conserveras, talleres de gastronomía o excursiones marítimas. El tercero, para UV Technologies, que desarrolla un dron submarino de bajo coste.

La presidenta de la Autoridad Portuaria, Sagrario Franco, subrayó la importancia de la colaboración entre los ámbitos público y privado. El presidente de AJE, agradeció la colaboración de las consellerías do Mar y Economía, así como del Banco Santander, Galicia Business School, FECA y el grupo J. Rey Asesores. Cerró el acto el director del Igape, Juan Cividanes, que destacó la importancia de una buena idea.

Fuente: https://www.lavozdegalicia.es/noticia/arousa/vilagarcia-de-arousa/2018/06/19/bebida-isotonica-agua-mar-gana-premio-ria-arousa/0003_201806A19C2991.htm

Logran cultivar arroz en el desierto de Dubái con Agua de Mar

Un equipo de científicos chinos ha logrado cosechar con éxito arroz en los desiertos de Dubái tras desarrollar una cepa que permite que el cultivo crezca en agua salada. El grupo ha estado liderado por el que es considerado el “padre del arroz híbrido” de China, Yuan Longping, que si bien había comenzado a cultivar en agua de mar diluida como experimento casero, ahora ha llevado la técnica a Oriente Medio, donde el agua dulce es demasiado valiosa como para usarla para la agricultura.

La cosecha plantada en enero a las afueras de Dubái superó las expectativas de los científicos, según informó la agencia estatal de noticias, Xinhua. El cultivo logró un alto rendimiento de hasta 7.500 kg por hectárea frente al promedio global de 3.000 kg por hectárea y podría llegar a alimentar a 200 millones de personas.

Otras ventajas de cultivar arroz en agua salada es que puede contener mayores niveles de micronutrientes comunes en aguas salinas, como el calcio, mientras que la sal podría hacer que disminuyeran las bacterias patógenas, e implicaría un menor uso de pesticidas.

El siguiente paso del proyecto es establecer una granja experimental de 100 hectáreas que se prevé empieza a funcionar el próximo año. No será hasta 2020 que empezará su expansión hasta alcanzar el objetivo de cubrir el 10% de los Emiratos Árabes Unidos, que cuentan con una superficie de 83.600 km, con arrozales.

La investigación se llevó a cabo en el Centro de Investigación y Desarrollo de Arroz Tolerante a Alcalinos y Salinos de Qindao, Shandong, donde se cosecharon entre 6,5 y 9,5 toneladas de arroz en agua salada. Lo hicieron en colaboración con el despacho privado del jeque Saeed Bin Ahmed Al Maktoum, que pertenece a la multimillonaria familia que gobierna Dubai.

Ambas partes han firmado un acuerdo para llevar el arroz de agua salada a todo el mundo y luchar contra la escasez de alimentos. Y es que mientras en otros lugares trabajan por desalinizar el agua, en China optan por cultivar en agua de mar.

Leer más 9 alimentos que pueden aguantar mucho tiempo en tu despensa

Fue en 1970 que el proyecto echó a andar cuando un investigador llamado Chen Risheng descubrió que una especie de arroz silvestre crecía en un manglar del sur de Guangdong. Los científicos investigaron durante cuatro décadas la cría cruzada y el cribado genético en ocho especies distintas, hasta que el año pasado lograron duplicar el rendimiento a más de 4,5 toneladas por hectárea.

En 2017, el primer arroz resistente a la sal, y cultivado cerca de Quingdao, llegó a las tiendas. Sin embargo, el precio del kilo de este arroz Yuan Mi es elevado: 50 yuanes por kilo, en torno a 6,4 euros. Es decir, cuesta ocho veces más que un kilo de arroz convencional.

Aún con todo, el pasado agosto más de 1.000 personas adquirieron el producto por internet y se llevan vendidas seis toneladas.

Purificador solar ecológico potabiliza agua de mar

Se crea un purificador solar ecológico que transforma el agua de mar en agua potable.

Purificador solar ecológico potabiliza agua de mar

Purificador solar ecológico potabiliza agua de mar

Gabriele Diamanti diseñador italiano inventa un purificador solar ecológico que potabiliza el agua de mar, este le dio el nombre de “Eliodoméstico”, y puede ser la solución de escasez de agua que padecen millones de personas que viven en regiones costeras del mundo.

¿Cómo funciona?

Es muy sencillo, basta llenar de agua de mar el depósito superior de este aparato y se aprieta la tapa, después de  ocho horas de exposición al sol la temperatura y la presión aumentan por el calor, haciendo que el vapor descienda a través de un tubo de conexión y posteriormente el agua o vapor desalinizada se acumula en el recipiente transportable.

Se podría decir que el funcionamiento del purificador ecológico es como opera una cafetera pero a la inversa.

Este aparato almacena 5 litros de agua potable fresca y está diseñado específicamente para transportarlo en la cabeza como suelen  hacerlo las mujeres de África, Asia y América Latina.

Eliodoméstico está hecho con materiales como el barro y la cerámica, (solo se necesita 3 piezas de cerámica y un tubo) no requiere de electricidad ni de filtros, su mantenimiento es muy simple y sencillo, de manera que cualquier familia en esos países puede tener acceso a este purificador ecológico.

El objetivo de Diamanti era diseñar algo sencillo, especialmente para las personas del continente africano, que les permitiera transportar agua potable con mayor facilidad, sin recorrer grandes distancias y garantizar el vital líquido potable, que en esas regiones es escaso.

Inventos como el “Eliodoméstico” pueden beneficiar a comunidades marginadas que están muy cerca del mar, pero que padecen de agua potable, pues el agua de mar para ser consumida primero debe desalinizarse.

Fuente: https://laverdadnoticias.com/ecologia/Purificador-solar-ecologico-potabiliza-agua-de-mar-20180527-0020.html

Agua de mar para limpiar la nariz del bebé. Todo lo que necesitas saber

agua de mar

A estas alturas del año es muy habitual que los pequeños cuenten con catarros e incluso con gripe. De ahí que tengan muchos mocos, se encuentren congestionados e incluso lleguen a tener rinitis. Si eso es lo que le sucede a tu bebé debes saber que le puedes limpiar la nariz de forma muy contundente y efectiva. ¿Cómo? Haciendo uso de lo que se conoce como agua de mar.

Sigue leyendo y descubrirás todo lo que necesitas saber al respecto.

El agua de mar

Lo primero que hay que tener claro es que el agua de mar es una solución estéril de cloruro sódico. Se consigue del mar mediante el proceso de filtración y se encuentra a la venta en farmacias, tanto en spray como en monodosis. En concreto, se halla compuesta de minerales, calcio, potasio, magnesio y demás oligoelementos.

Se puede emplear para realizar lavados nasales y no oculares. Es fundamental conocer que para poder hacer uso de este producto hay que tumbar al niño boca arriba y, con suavidad, girarle la cabeza hacia un lado. De esta manera, se aplicará el agua de mar sobre la fosa nasal que esté más cerca de la superficie sobre la que el pequeño descansa.

Tipos de agua de mar

De la misma manera, es interesante conocer que básicamente existen dos tipos diferentes de agua de mar para realizar la limpieza de la nariz del bebé:

  • Hipertónica, que cuenta con una concentración de cloruro sódico del 2,3 %. Está recomendada para llevar a cabo lavados nasales cuando haya rinitis o una gran congestión. Eso sí, se puede utilizar con bebés siempre que hayan cumplido un mes de vida al menos.

  • Isotónica, que tiene una concentración del citado elemento de solo 0,9 %. Se emplea de manera generalizada y habitual para realizar los citados lavados nasales. En su caso, se puede usar con bebés desde su primer día de vida.

Ventajas de utilizar el agua de mar

Si cada vez son más las personas que se decantan por proceder a limpiar las fosas nasales de sus hijos con este producto que nos ocupa es porque permite disfrutar de una larga lista de ventajas. En concreto, entre las más significativas podemos destacar algunas como las siguientes:

  • Facilita la expulsión de la mucosidad alojada en la nariz del menor porque primero la reblandece.

  • Si el pequeño sufre de congestión, el empleo del agua de mar se la aliviará prácticamente desde el primer momento.

  • Se considera que su uso regular permitirá, entre otras cosas, proteger a los niños de los catarros y patologías similares.

  • No menos relevante es que se establece que es un artículo realmente útil para prevenir enfermedades que afectan al sistema otorrinolaringológico como puede ser la otitis.

  • Humedece las fosas nasales y acaba con los problemas de sequedad.

  • Limpia la nariz también de todo tipo de polvo, bacterias, virus…

agua de mar
Acabar con la mucosidad

Otros datos de interés

Además de todo lo indicado, podemos subrayar otros aspectos relevantes del agua de mar como son los siguientes:

    • No tiene efectos secundarios de ningún tipo.

    • Bajo ningún concepto se aplicará el agua de mar tumbando la cabeza del bebé hacia atrás. Y no solo eso, además se vigilará que el producto le llegue a los ojos.

    • Los adultos e incluso las mujeres en estado o que estén dando el pecho también pueden hacer uso del agua de mar.

    • La rinitis, la bronquitis e incluso la sinusitis se pueden evitar empleando este producto para limpiar las fosas nasales del bebé.

    • Se puede utilizar a diario.

    • Asimismo, hay que establecer que, a la hora de limpiar la nariz del pequeño, es más efectiva que otros productos, entre los que se encuentra el suero fisiológico.

    • Para hacer utilización del agua de mar es importante que los padres sigan varios consejos. Nos estamos refiriendo a llevar a cabo esa medida cuando el niño esté tranquilo, realizarla en la cama o en el cambiador, sujetar bien al pequeño y aplicar el producto de manera rápida y efectiva. A todo eso hay que añadir que se considera que quizás la versión spray del mismo sea la más apropiada cuando se trata de pequeños. Y es que se evita excederse en la presión o fuerza.

  • Fuente: https://okdiario.com/bebes/2018/01/15/agua-mar-limpiar-nariz-bebe-1697324

La primera cerveza negra elaborada con Agua de Mar

NEGRAMARINERA

Durante siglos, en los pueblos marineros de Europa existe

la tradición de acompañar las ostras y mariscos con cerveza negra, motivados por esa tradición,Mustache adopta ese maridaje perfecto y crea Negra Marinera.

La primera cerveza negra elaborada con agua de mar recogida y purificada por Sie7e Maresen las frías aguas de las Rías Baixas.

La receta se completa con seis variedades de malta de cebada, lúpulos nobles y pimienta roja de la Guayana Francesa. Doble fermentación, la segunda en botella, para una carbonatación natural.

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Fuente: https://www.mustachecerveza.com/colecci%C3%B3n/

Utilizar el Agua de Mar para descargas sanitarias: ¿una solución para Cuba y otros países?

Aguas limpias, arrecifes sucios. Foto. Roberto Garaicoa Martínez. CUBADEBATE

Foto. Roberto Garaicoa Martínez/ Cubadebate.

¿Ha pensado cuántas veces al día descarga el inodoro? ¿Ha realizado el cálculo matemático de a cuántos litros de agua equivale aproximadamente? De acuerdo con la ONG británica Waterwise, los usos sanitarios representan cerca del 30 por ciento del consumo de un hogar en el mundo, aun en un escenario donde el preciado líquido escasea. Pero, imagine por un instante qué ocurriría en Cuba, si una parte del agua de mar que nos rodea pudiera utilizarse directamente para funciones domésticas, en al menos un porcentaje de nuestras ciudades costeras.

Podría parecer un sueño, pero esta es una de las principales ideas del proyecto “Más agua para todos”, en el que participan la Universidad Tecnológica de La Habana “José Antonio Echeverría” (CUJAE), el Instituto Nacional de Recursos Hidráulicos (INRH) y el Instituto de Educación para el Agua (IHE Delft), con sede en Delft, Holanda.

“Cuba es un país que está padeciendo de sequías cíclicas. No llueve de forma regular en todo el territorio, por lo que a esta problemática se dirige este proyecto: si tenemos agua de mar, que es una fuente inagotable, ¿por qué no usarla para descargas sanitarias en lugares donde los estudios y la factibilidad económica lo permitan?, se pregunta Orestes González Díaz, profesor del Centro de Investigaciones Hidráulicas de la CUJAE, y uno de los líderes de la novedosa iniciativa.

“Si usted usa el agua de mar, ahorra la potable, con lo que estaríamos hablando de hasta el treinta por ciento del consumo de una vivienda”, ejemplifica el también Doctor en Ciencias. “Más aún, usar el agua de mar para las descargas sanitarias resultaría más económico que utilizar agua desalada de alta calidad y mucho más costosa para producir, para una actividad tan básica pero indispensable para la salud pública como lo es el transporte de excretas”, agrega.

Cuatro años han transcurrido desde que echara a andar este proyecto, dirigido a incrementar la disponibilidad de agua en el territorio, y que es financiado por la Unión Europea y el Gobierno de los Países Bajos. Desde los laboratorios de la CUJAE, donde unas 33 tesis de ingeniería han tributado al propósito de lograr más agua para todos en Cuba, Cubadebate conoce de cerca cada detalle de esta solución, cuya potencial aplicación podría representar importantes beneficios para nuestro país, que apuesta en la actualidad por alternativas como la desalinización para un mayor aprovechamiento del agua de mar.

Ahorro vs. desperdicio

Existe una problemática global de fondo: las aguas salinas representan el 96 por ciento de las reservas del preciado líquido en el mundo; pero, de estas, solo el 4 por ciento corresponde a agua fresca, de la cual sólo el 0.08 puede ser alcanzable y utilizable.

En un escenario donde son enormes las reservas del mar, mientras que en muchas naciones crecen las dificultades ante la escasez de agua dulce, se incrementa el interés por el empleo de agua salada en sustitución de la dulce, en particular en países con un litoral tan extenso como Cuba, argumenta González Díaz.

El pionero en la demostración innovadora del uso de agua de mar en la higienización urbana es Hong Kong, donde más del 80 por ciento de sus 7,2 millones de habitantes tienen sus descargas sanitarias abastecidas con agua salada.

En Hong Kong, el 80 por ciento de sus habitantes tienen sus descargas sanitarias abastecidas con agua salada. Foto: Arcadis.

En Hong Kong, el 80 por ciento de sus habitantes tienen sus descargas sanitarias abastecidas con agua salada. Foto: Arcadis.

Según explica Carlos López Vázquez, profesor asociado de tecnología de tratamiento de aguas residuales en IHE Delft y coordinador del proyecto “Más agua para todos”, esta práctica comenzó hace más de cinco décadas debido a la falta de agua, y desde entonces la experiencia se ha convertido en referencia internacional.

Allí, cerca de 5,75 millones de personas utilizan agua salina para descargas, a partir de una infraestructura compuesta por 35 estaciones de transmisión y 1.500 kilómetros de tuberías. La isla tiene dos sistemas de plomería, uno para el agua dulce y otro para la salada y cerca del 25 por ciento de su alcantarillado se compone de agua de mar.

“El proyecto nuestro parte precisamente de la tecnología ya desarrollada en otros países, y básicamente ha estado estudiando de qué manera se podría adaptar a las condiciones cubanas”, aclara el profesor López Vázquez, quien considera un lujo extremo utilizar agua limpia en descargas de inodoro.

profesores de la CUJAE vinculados a proyecto Más agua para todos

Carlos López Vázquez junto a otros profesores de la Universidad Tecnológica de La Habana del Proyecto “Más agua para todos”. Foto: Fidel Alejandro Rodríguez/ Cubadebate.

“Lo que está detrás de esto es muy fácil de entender”, dice por su parte Orestes González: “Usted va al baño, usa el inodoro, y cuando descarga esa agua, que está clorada y es de buena calidad, lo único que hace es conducir un residuo. No es sostenible la utilización de agua limpia, clorada, para descargar inodoros. De un total de 200 o 300 litros de agua dulce por persona consumidos diariamente en un hogar, solo unos 2 o 3 litros son utilizados para funciones como beber, mientras que hasta 40 o 50 litros por día son empleados en labores de saneamiento”, comenta este ingeniero hidráulico.

“Si en la actividad de descargar los inodoros se usara el agua de mar en las zonas donde los análisis beneficio-costo-efecto lo permitieran, se podría reducir el consumo de agua dulce entre un 15 y 25 por ciento en Cuba”, asegura a Cubadebate López Vázquez.

Por otra parte, explica que utilizar agua de mar en descargas representa no sólo una forma de preservar agua, sino también energía, pues requiere la mitad de la energía utilizada en la producción de agua potable y cien veces menos que el proceso de desalinización. Además, el agua salada necesita de 35 a 50 por ciento menos de energía para ser enfriada, lo que resultaría un beneficio aplicable en sistemas de aire acondicionado.

¿Son viables las descargas con agua de mar en Cuba?

¿Sería viable llevar una experiencia como la de Hong Kong a Cuba? Esta interrogante ha sido hoja de ruta del proyecto “Más agua para todos”, con el propósito de apoyar la estrategia nacional hidráulica de cara al 2030.

Entre los elementos analizados, López afirma que se ha valorado la amplia población que vive en zonas costeras del territorio, pues Cuba cuenta con cinco ciudades costeras, donde habitan unos 3 631 377 habitantes y confluyen alrededor de 1 millón de turistas al año.

Población cubana que habita en zonas costeras del país. Tabla: Proyecto Más agua para todos.

Población cubana que habita en zonas costeras del país. Tabla: Proyecto Más agua para todos.

No obstante, aseveran estos expertos, poner en funcionamiento una decisión de este tipo llevaría transformaciones a nivel de infraestructura. Por ejemplo, sería necesario que las edificaciones tuvieran dos líneas de transmisión de agua, así como dotarlos de nuevas instalaciones de tubería, como la de Hong Kong.

“La red dual consiste en tener una red convencional que suministre el agua potable para que la gente pueda llevar a cabo sus actividades normales y otra más pequeña enfocada solamente para tomar el agua de mar y llevarla a los inodoros”, precisa López Vázquez.

“Hay que hacer una valoración económica respecto a qué distancia de la costa la doble red es más o menos factible; pero pienso que, cuando no hay agua, a cualquier trayecto de la costa es viable”, considera el profesor González Díaz.

El costo de construcción y mantenimiento de la segunda tubería es una de las problemáticas que entraña este tipo de proyecto, pues implicaría usar conductos más resistentes a la corrosión provocada por la sal presente en el agua.

“Lo que causa la corrosión es, sobre todo, el concreto de materiales tradicionales. Esta ocurre porque los sulfatos que están presentes en el agua son reducidos a sulfuro de hidrógeno, este compuesto al estar expuesto en las tuberías, si se llega a poner en contacto con oxígeno, se convierte en otro ácido mucho más dañino, el sulfúrico, que es el que empieza a corroer y deshacer las tuberías”, ilustra López Vázquez.

Para evitarla, agrega que hay muchas opciones desde el punto de vista ingenieril. “Uno de ellos es utilizar para las tuberías materiales altamente resistentes, que pueden ser de PVC, básicamente plásticos, o tuberías de alto grado de acero inoxidable, con una vida útil de entre 25 y 30 años sin que se corroan”.

Respecto a ello, el profesor Orestes González aclara: “Los materiales que se han utilizado últimamente para la construcción de los inodoros: el polietileno, el PVC, el teflón, minimizan mucho esta acción de la corrosión, porque ya prácticamente usted puede poner todo el herraje plástico”.

Valorando el impacto en Cuba

Desde el punto de vista de su impacto, los estudios realizados por este proyecto corroboran que, si se pudiera llevar esta tecnología al 20 por ciento de la población que habita en zonas costeras cubanas (926 275 habitantes) y tomando una dotación de 30 litros diarios para la descarga de inodoros (5 descargas diarias/persona), se lograría un ahorro cada día de 27 788 262 litros, lo cual equivale al consumo de una población de 185 255 habitantes o el equivalente al abasto de 27 798 habitaciones en instalaciones turísticas.

El proyecto ha encontrado igualmente otros resultados alentadores, si de contrarrestar los nefastos efectos de la sequía sobre el territorio se trata.

De acuerdo con López Vázquez, su implantación reduciría el impacto de hasta tres meses de sequía, o lo que equivale a compensar alrededor de tres días por semana sin la presencia del vital líquido.

En sectores como el industrial y el turístico, los beneficios también podrían ser interesantes. Según el profesor Orestes González, en el sector turístico cubano se ha evaluado esta tecnología, y se ha comprobado que podrían registrarse ahorros de hasta el 5 por ciento.

Ahorrar cuidando el medio ambiente

El profesor que ha llevado la tecnología SANI a Hong Kong impartió conferencias en Cuba, como parte del proyecto. Foto: Fidel Alejandro Rodríguez/ Cubadebate.

El profesor que ha llevado la tecnología SANI a Hong Kong impartió conferencias en Cuba, como parte del proyecto. Foto: Fidel Alejandro Rodríguez/ Cubadebate.

Aquí no terminan las novedades. El proyecto “Más agua para todos” también estudió la transferencia a Cuba de una tecnología conocida como SANI por sus siglas en inglés (Sulfate and Autotrophic Nitrogen removal Integrated system), pensada para el tratamiento de aguas residuales con alto contenido salino. Desde la Planta Hicacos, en Varadero, se evaluó el novedoso equipamiento.

Este componente de la tecnología es indispensable, pues si bien es importante pensar en cómo llevar el agua a los inodoros, lo es igualmente qué hacer con la que se generará al descargar los residuos.

“En comparación con otros sistemas convencionales, el SANI — desarrollado por la Universidad de Ciencia y Tecnología de Hong Kong (HKUST, por sus siglas en inglés) en conjunto con la Universidad Tecnológica de Delft— permite tratar las aguas residuales salinas de una manera innovadora, al permitir una eficiencia de remoción de materia orgánica y de nutrientes, bajos consumos de energía, menores emisiones de gases invernadero y bajas producciones de lodo”, explica López Vázquez.

Todo ello— amplía este investigador—, contribuiría a la protección del medio ambiente de una manera económica y efectiva, y proporcionaría un tratamiento eficiente para aguas residuales municipales que contienen altas concentraciones de sal debido a la intrusión salina en las redes de drenaje y alcantarillado, y a la salinización de pozos de agua dulce y del manto freático.

“Es la primera vez que este proyecto sale de Hong Kong, y en Cuba, al ser una universidad la que está detrás, los profesores y estudiantes están proporcionando guías que pueden ser utilizadas para considerar el diseño de estas unidades de tratamiento”, dice López Vázquez.

¿Una posible aplicación en Varadero?

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Varadero, Cuba. Foto: Archivo.

Llevar o no una solución tan valiosa a Cuba dependerá de una inversión; pero, por el momento, desde algunos lugares de la geografía nacional, como Varadero, se valora la iniciativa.

Según adelantó a Cubadebate el director de Aguas de Varadero, Antonio Hernández Martínez, gracias a los aportes de un proyecto como este el Instituto Nacional de Recursos Hidráulicos valora introducir el aprovechamiento de aguas residuales tratadas para descargas de inodoros, en un nuevo hotel que será construido en el popular polo turístico.

“No hablamos todavía de usar el agua de mar para descargas salinas, porque la inversión podría demorarse un poco, de lo que se trata ahora, en el hotel que será edificado en el actual Oasis, es de analizar la posibilidad de reutilizar las aguas residuales, producidas por el propio hotel, para las descargas de inodoros. Esto sería llevado a cabo a partir del empleo de una planta como el Biorreactor de membrana (MBR), tecnología introducida por primera vez en Cuba como parte del proyecto “Más agua para todos”, informa Hernández Martínez.

En momentos donde sabemos que el agua no es un recurso infinito, soluciones como estas despiertan el interés de muchos y siembran esperanzas en países rodeados de mar como Cuba. Mientras el tiempo dirá el momento más factible para una posible aplicación en el territorio, los impulsores de esta idea aseguran que se ha creado una sensibilidad bastante prometedora en el sector turístico nacional.

“Estos años de trabajo nos han dado la posibilidad de no solo conocer la tecnología desde el punto de vista teórico, sino también su aplicabilidad. Ya tenemos información fehaciente de que es una tecnología aplicable, y que podría introducirse en el país de la forma en que se decida”, afirma con orgullo el profesor Orestes González.

Estudiantes y profesores de la Universidad Tecnológica de La Habana tributan a este resultado del proyecto "Más agua para todos". Foto: Fidel Alejandro Rodríguez/ Cubadebate.

Estudiantes y profesores de la Universidad Tecnológica de La Habana tributan a este resultado del proyecto “Más agua para todos”. Foto: Fidel Alejandro Rodríguez/ Cubadebate.

Algunos de los integrantes del proyecto Más agua para todos. Foto: Fidel Alejandro Rodríguez/ Cubadebate.

Algunos de los integrantes del proyecto Más agua para todos. Foto: Fidel Alejandro Rodríguez/ Cubadebate.

Fuente: http://www.cubadebate.cu/noticias/2017/07/20/proyecto-mas-agua-para-todos-descargas-sanitarias/

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