Científicos buscando sustitutos a los antibióticos en el Agua de Mar

Un equipo de científicos busca nuevos antibióticos en el mar de Perú

Según la Organización Mundial de la Salud, cada vez hay más infecciones que se vuelven difíciles de tratar debido a que los antibióticos han perdido su eficacia

Un equipo de científicos busca nuevos antibióticos en el mar de Perú

Un equipo de científicos peruanos y alemanes ha hallado en el mar de Perú un fuerte potencial de biomoléculas para producir nuevos antibióticos contra bacterias que se resisten a morir en el cuerpo humano, informó la agencia estatal de noticias Andina.

Los científicos buscan un tipo de bacterias (mixobacterias) que producen antibióticos y que se adhieren a cualquier superficie dentro del mar como algas, fango, conchas y tierra, según explicó el investigador principal de proyecto, Mayer Ganoza. “De las mixobacterias extraemos sustancias que se utilizan para atacar a otros componentes extraños. Preparamos agua de mar artificial para aislarlas en el laboratorio”, detalló la científica Lisbeth Armas, miembro del equipo liderado por expertos de la Universidad Nacional de Trujillo, en el norte de Perú.

El proyecto planea identificar dentro de tres años las nuevas moléculas que, tras un estudio de actividad biológica clínica, podrán ser utilizadas para crear nuevos medicamentos. Ganoza sostuvo que existe un gran problema de resistencia bacteriana en el mundo y que en Perú hay muchos pacientes que no consiguen buenos resultados a pesar de ser tratados con antibióticos.

Según la Organización Mundial de la Salud, cada vez hay más infecciones -como la neumonía, tuberculosis, gonorrea y salmonelosis- que se vuelven difíciles de tratar debido a que los antibióticos han perdido su eficacia. El problema representa una de las mayores amenazas para la salud humana.

Fuente: https://www.diariodenavarra.es/noticias/vivir/ciencia/2018/09/03/un-equipo-cientificos-busca-nuevos-antibioticos-mar-peru-608813-3241.html

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El agua de mar podría convertirse en una fuente de litio prácticamente inagotable

Una investigación ha desarrollado un nuevo método para la extracción de litio a partir del agua del mar utilizando un proceso de electrolisis selectivo alimentado por energía solar.

Litio a partir del agua del mar.
Litio a partir del agua del mar.

Un equipo de investigadores de la Universidad china de Nanjing ha publicado un estudio en la revista Joule en el que describe un nuevo método para la extracción de litio a partir de agua del mar, utilizando un proceso de electrolisis alimentado por energía solar.

Actualmente, todo el litio comercial proviene de minerales y salmueras situadas en tierra. Según informes publicados este mismo año, la reserva total de litio estimada supone aproximadamente un total de 14 millones de toneladas. La distribución geográfica de los recursos de litio en tierra es desigual, con más del 98% de las reservas concentradas en Chile, Argentina, China y Australia. Además, la extracción de litio de minerales y salmueras tiene un impacto ambiental significativo, por ser altamente contaminante, por los daños que provoca en el suelo, la contaminación del aire y el agotamiento del agua en el entorno.

Reparto de reservas de litio terrestre en el mundo

Reparto de reservas de litio terrestre en el mundo

Sin embargo el océano contiene 230 mil millones de toneladas de litio, una cantidad cuatro veces superior a las reservas de litio en tierra. Esta cantidad es además infinitamente superior a la consumida anualmente por la actividad humana, por lo que el impacto de su extracción sobre la concentración de litio en el océano sería insignificante. En otras palabras, el agua de mar puede actuar como un recurso de litio global prácticamente inagotable.

A pesar de que las reservas de litio en el océano son inmensas, su concentración en agua de mar es muy baja (0.1-0.2 ppm). Los investigadores han propuesto varias estrategias para extraer compuestos de litio del agua de mar, como los métodos basados ​​en la adsorción y la diálisis, pero las tasas de extracción de litio de estas técnicas son relativamente lentas.

Diagrama esquemático del prototipo del dispositivo de extracción de litio con energía solar

Diagrama esquemático del prototipo del dispositivo de extracción de litio con energía solar: (A) Extracción de litio; (B) Prototipo; (C) Matriz de dispositivos a escala situados en el mar.

Según la información publicada en diversas revistas del ámbito científico, existe un nuevo proceso que ha resultado ser más rápido y controlable, y es incluso capaz de obtener mayor concentración del metal que los procesos de adsorción. El prototipo del dispositivo desarrollado por científicos chinos en Nanjing, puede ser alimentado por un panel solar y puede generar litio metálico directamente durante el proceso de extracción .

Técnicamente los investigadores de Nanjing usaron un conductor electrolítico de litio en estado sólido (NASICON) como membrana selectiva de iones de litio, junto con un electrolito aprótico (que no acepta protones) en el cátodo, para crear un compartimento sin protones, en lugar de la habitual solución acuosa empleada en el ánodo de la electrólisis. Según Sixie Yang, uno de los investigadores del proyecto, “el método permite además recuperar otros elementos del agua del mar variando el tipo de membrana o utilizando otros ánodos selectivos de iones”. Para la implementación de estos dispositivos a escala marítima “se requieren estudios adicionales de eficiencia energética que aclaren el impacto de la densidad de corriente en la tasa de producción de litio del dispositivo”, ha añadido.

Fuente: https://www.hibridosyelectricos.com/articulo/tecnologia/investigadores-chinos-obtienen-litio-partir-agua-mar/20180730124048020741.html

Sal marina: el oro blanco de las grandes multinacionales

Cuando nos acercamos a la historia de la sal lo habitual es encontrar, vinculada a su explotación y comercialización, la idea de una altísima rentabilidad expresada a través del concepto “oro blanco”. El mismo no responde a una creación contemporánea para explicar el fenómeno de la lucha por su control y rápido enriquecimiento sino que, más bien, lo venimos arrastrando históricamente a través de la propia experiencia de pueblos y Estados.

En otros artículos ya hemos hablado de su potencial valor en procesos alimentarios cuando no existían los modernos congeladores y aditivos conservantes; para curar enfermedades en la medicina tradicional y actualmente con el mismo objetivo pero a través de complejas combinaciones químicas llevadas a cabo por la industria farmacéutica; también actuaba en los viejos talleres artesanales dedicados, por ejemplo, al curtido de pieles y actualmente en miles de procesos industriales; y por último, dado que era consumida por todos, como un elemento de recaudación para señores, reyes y Estados mediante fuertes impuestos.

Nota: El rey malí Mansa Musa fue representado en el Atlas Catalán de Abraham Cresques con una pepita de oro en la mano fruto de los intercambios comerciales de sal en Timbuktú. Fuente: ArqueHistoria.

Es por lo que, dada la importancia que tenía y tiene para la vida del ser humano, en los lugares donde escaseaba se llegaba a intercambiar de igual a igual con el oro –caso por ejemplo de las rutas caravaneras transaharianas que pasaban por Timbuktú hace siglos–, o que fuese empleada como medio de pago –creo que no hace falta explicar el origen de la palabra salario–, con igual valor que el metal más preciado. Todavía en el siglo XIX la sal era reconocida como un negocio en el que era fácil enriquecerse sin esmerarse mucho desde el punto de vista técnico o inversor, de hecho, en la costa Oeste de los EUA llegó a denominarse como el “oro del tonto”.

Fue la “modernización” de la economía o, más bien, la complejidad de los procesos industriales, la que dejó a la sal en un lugar apartado desde mediados de siglo XX. El objetivo de la economía productivista y globalizadora de la posguerra era conseguir cada vez mayor producción de sal al menor coste posible para el resto de procesos industriales, acabando así con las tradicionales y con la posibilidad de enriquecimiento de familias que eran incapaces de competir con estas grandes salinas.

Nota: La salina portuguesa Marisol conserva el método de producción artesanal. Fuente. Marisol.

De esta forma la sal dejaba de tener el peso que había tenido hasta entonces en la historia del ser humano, ya no volvería a ser intercambiada por oro o empleada como medio de pago, siendo así relegada al lugar que ocupaban otras materias primas empleadas en la industria para la obtención de nuevos y sofisticados productos. Pero, pese a ello, la sal puede y debe ser denominada a día de hoy como el oro blanco del siglo XXI para las grandes multinacionales.

El olvido del valor que encierra dicho concepto, podría venir determinado por la velocidad y complejidad de un sistema económico que nos impide ver el papel que realmente juega en la economía mundial cualquier elemento, siendo necesario entonces recurrir a los números específicos del sector.

Estos números nos dicen que la sal participa en no menos de 14 mil procesos industriales que no hace otra cosa que incrementar cada año su volumen productivo. De hecho, entre 2015 y 2017 se pasó de las 271 millones de T/año del primer ejercicio, a las 280 millones registrada al finalizar el del pasado año, arrojando un crecimiento anual de casi 5 millones de T/año (1,84% anual). Se trata de una cantidad que, dicha así, puede parecer normal, pero que cobra mucho más valor si tenemos en cuenta que el decimoquinto productor mundial, España (el primero es China con 68 millones de T/año), ronda los 4,5 millones.

Al frente de todo este proceso de crecimiento, cuyo producto debe hacerse hueco en un competitivo mercando internacional, solo podemos encontrar a las grandes compañías multinacionales. Unas empresas que se hacen de oro controlando los yacimientos, produciendo y gestionando a muy bajo coste, y comercializando sal a largas distancias (véase el ejemplo de Guerrero Negro).

Nota: En el Salar Grande de Tarapacá (Chile) K+S obtiene 8 millones de T/año. Fuente: ks-chile.

En el campo del negocio internacional de la sal el número uno es la compañía alemana K+S Group, que también lo es en la producción de fertilizantes y potasa. La sociedad posee filiales en Alemania; Bahamas; Brasil; Canadá; Chile; Estados Unidos; España; Francia y Países Bajos; a través de las cuales gestionan profundas minas, kilométricos salares y enormes salinas de litoral.

Todo ello le permite alcanzar una producción anual de 31 millones de T/año y superar así a la China National Salt, que con 18,7 millones es la principal empresa del mayor productor mundial de sal. De esta forma, y en lo que a la extracción de materiales se refiere, K+S Group facturó 3.627 millones de euros, de los que 1.762 millones correspondían solo a la sal.

Por ello, si bien es cierto que en lo que a la rentabilidad se refiere no tiene el mismo peso económico que tuvo hace 200 años, la elevada demanda actual (ligada a las múltiples aplicaciones), continua ubicando a la sal entre los productos más importantes para la industria moderna. Por ello, y dada esta importancia estratégica y su valor en el mercado, son las grandes multinacionales las que terminan por controlar este negocio que, como hemos visto, continua siendo oro blanco.

Fuente: http://diario16.com/oro-blanco-las-grandes-multinacionales/

Estos son los beneficios del Agua de Mar para tu piel

El agua de mar es una mezcla de sales que ayuda a nuestra piel, contiene zinc, yodo, potasio y otros minerales

Pies de dos personas dentro del mar

Cada vez se acerca más las vacaciones de verano y si estás decidiendo cuál será tu próximo destino, te recomendamos que leas los beneficios que el agua de mar tendrá para tu piel. Tal vez te ayudemos un poco a tomar una decisión.

¡PARA LA DERMATITIS!

El agua de mar, es una mezcla de sales que ayuda a nuestra piel, contiene zinc, yodo, potasio y otros minerales. Nos ayuda a mejorar enfermedades como dermatitis o psoriasis, pues ayuda en la cicatrización de heridas.

De acuerdo al Departamento de Dermatología de la Facultad de Medicina de la Universidad de California en San Francisco de Estados Unidos, científicos comprobaron que una dermatitis provocada por un jabón, respondió mejor ante el agua de mar, comparada con agua destilada.

Este efecto fue porque gracias al agua de mar, la piel irritada se mantenía más hidratada.

¡RELAJA LOS MÚSCULOS!

El agua salada nos permite relajar los músculos, seguramente recuerdas cuando después de un día agotador, llegaste a casa y al meter tus pies en agua con sal te brindó un gran alivio. Pues es un efecto parecido, el agua de mar te ayudará a relajar cada uno de tus músculos.

¡REVITALIZA!

Las vacaciones siempre renuevan energía, la combinación mar, sol y descanso, ayudarán a tu cuerpo a producir vitamina D, primordial para una lucir una piel hermosa.

¡MEJORA LA CIRCULACIÓN!

Al meternos al mar, el contraste en la piel entre agua fría de las olas y el sol, provoca una mejora en nuestra circulación.

¡EXFOLIANTE NATURAL!

Siempre hemos pensado que lo natural es mejor, y uno de los que hacen maravillas con nuestra piel, es la arena del mar. Caminar en la orilla del mar y ver un atardecer, te dejará no solo una hermosa postal, sino unos pies exfoliados, esta pequeña arenita te ayudará a eliminar la piel muerta y desaparecerá las asperezas de los talones.

¡No esperes más y escápate a la playa este verano!

Chicas acostadas en la playa dentro del agua del mar

La bebida isotónica con agua de mar gana el premio Ría de Arousa

Iseatonic está radicada en la ría y obtiene su principal materia prima del mar de Arousa

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s. gonzález
vilagarcía / la voz

La segunda edición del premio Ría de Arousa, que entregan la Autoridad Portuaria de Vilagarcía y la Asociación de Jóvenes Empresarios de Pontevedra, ya tiene dueño. Se trata de la firma Iseatonic, especializada en la producción y comercialización de una bebida isotónica a base de agua de mar y zumo natural. Un producto que, según sus creadores, ofrece hidratación y la cantidad indicada de sales minerales, a la vez que prescinde de azúcares añadidos. Tanto el Puerto como el colectivo empresarial destacó el hecho de que tanto el origen del principal recurso, el agua, como la sede de la firma embotelladora estén en el entorno de la ría. La bebida, por lo demás, no se orienta únicamente al público deportista, sino también al mercado generalista.

En el mismo acto se hizo entrega de un premio honorífico que promueve la Federación de Empresarios de la Comarca de Arousa y recayó en Julio Carrasco. El principal referente de la consignataria P&J Carrasco recibe el galardón como reconocimiento a una trayectoria profesional que supera los cuarenta años al servicio del transporte marítimo, siempre con Vilagarcía y su puerto como núcleo de actividad.

La organización propuso también tres accésit. El primero, para el proyecto Sense(z), de detección de alérgenos. El segundo, para la firma BreathinGalicia, que facilita experiencias turísticas ligadas a la ría, como visitas a conserveras, talleres de gastronomía o excursiones marítimas. El tercero, para UV Technologies, que desarrolla un dron submarino de bajo coste.

La presidenta de la Autoridad Portuaria, Sagrario Franco, subrayó la importancia de la colaboración entre los ámbitos público y privado. El presidente de AJE, agradeció la colaboración de las consellerías do Mar y Economía, así como del Banco Santander, Galicia Business School, FECA y el grupo J. Rey Asesores. Cerró el acto el director del Igape, Juan Cividanes, que destacó la importancia de una buena idea.

Fuente: https://www.lavozdegalicia.es/noticia/arousa/vilagarcia-de-arousa/2018/06/19/bebida-isotonica-agua-mar-gana-premio-ria-arousa/0003_201806A19C2991.htm

Logran cultivar arroz en el desierto de Dubái con Agua de Mar

Un equipo de científicos chinos ha logrado cosechar con éxito arroz en los desiertos de Dubái tras desarrollar una cepa que permite que el cultivo crezca en agua salada. El grupo ha estado liderado por el que es considerado el “padre del arroz híbrido” de China, Yuan Longping, que si bien había comenzado a cultivar en agua de mar diluida como experimento casero, ahora ha llevado la técnica a Oriente Medio, donde el agua dulce es demasiado valiosa como para usarla para la agricultura.

La cosecha plantada en enero a las afueras de Dubái superó las expectativas de los científicos, según informó la agencia estatal de noticias, Xinhua. El cultivo logró un alto rendimiento de hasta 7.500 kg por hectárea frente al promedio global de 3.000 kg por hectárea y podría llegar a alimentar a 200 millones de personas.

Otras ventajas de cultivar arroz en agua salada es que puede contener mayores niveles de micronutrientes comunes en aguas salinas, como el calcio, mientras que la sal podría hacer que disminuyeran las bacterias patógenas, e implicaría un menor uso de pesticidas.

El siguiente paso del proyecto es establecer una granja experimental de 100 hectáreas que se prevé empieza a funcionar el próximo año. No será hasta 2020 que empezará su expansión hasta alcanzar el objetivo de cubrir el 10% de los Emiratos Árabes Unidos, que cuentan con una superficie de 83.600 km, con arrozales.

La investigación se llevó a cabo en el Centro de Investigación y Desarrollo de Arroz Tolerante a Alcalinos y Salinos de Qindao, Shandong, donde se cosecharon entre 6,5 y 9,5 toneladas de arroz en agua salada. Lo hicieron en colaboración con el despacho privado del jeque Saeed Bin Ahmed Al Maktoum, que pertenece a la multimillonaria familia que gobierna Dubai.

Ambas partes han firmado un acuerdo para llevar el arroz de agua salada a todo el mundo y luchar contra la escasez de alimentos. Y es que mientras en otros lugares trabajan por desalinizar el agua, en China optan por cultivar en agua de mar.

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Fue en 1970 que el proyecto echó a andar cuando un investigador llamado Chen Risheng descubrió que una especie de arroz silvestre crecía en un manglar del sur de Guangdong. Los científicos investigaron durante cuatro décadas la cría cruzada y el cribado genético en ocho especies distintas, hasta que el año pasado lograron duplicar el rendimiento a más de 4,5 toneladas por hectárea.

En 2017, el primer arroz resistente a la sal, y cultivado cerca de Quingdao, llegó a las tiendas. Sin embargo, el precio del kilo de este arroz Yuan Mi es elevado: 50 yuanes por kilo, en torno a 6,4 euros. Es decir, cuesta ocho veces más que un kilo de arroz convencional.

Aún con todo, el pasado agosto más de 1.000 personas adquirieron el producto por internet y se llevan vendidas seis toneladas.

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